【故事成語】三人成虎( sān rén chéng hǔ )

三人成虎:意味

三人成虎( sān rén chéng hǔ )は、三人、虎なると書き下しして読み、3人の人が“虎がいる”と言えば本当に虎がいると信じてしまうということから、嘘やあり得ないようなことでも多くの人が同じことを言えば事実であるかのように思ってしまうということを表します。

一見すると3人集まれば虎のように大きな力になるというような、どこか3人寄れば文殊の知恵的な意味になりそうですが、実際には嘘でも大勢の人が言えば事実になってしまうということを表しています。

三人成虎:あらすじ

3人が同じことを言えば、仮にそれが嘘だとしても本当のことになってしまうという話。

三人成虎:故事

戦国時代、魏の大臣であった龐葱(ほうそう)は太子とともに邯鄲(趙国の都)に人質として送られることになりました。

龐葱は、魏王に言いました。

「ひとりの者が市場に虎がいると言ったら、王は信じますか」

魏王は「信じない」と答えました。

龐葱はまた尋ねました。

「ふたりの者が市場に虎がいると言ったら、王は信じますか」

魏王は「信じない」と答えました。

「では、3人の者が市場に虎がいると言ったら、王は信じますか」

魏王は「信じるだろう」と答えました。

龐葱は言いました。

「そもそも市場に虎などいないというのは明らかなはずなのに、3人が同じことを言うことによって本当に虎がいることになってしまいます。邯鄲に行くというのは、今いる場所から市場までの距離よりも遠いということなのです。また、私を非難する者も3人にとどまらないことでしょう。どうか王にはその点を察して頂きたく存じます」

その後、龐葱は邯鄲から帰って来ましたが、魏王は再び彼が謁見することを許しませんでした。

出典《韓非子・内儲説上・説一》

《韩非子・内储说上・说一》庞恭曰:“夫市之无虎也明矣,然而三人言而成虎。

《韓非子・内儲説上・説一》龐葱いわく、そもそも市の虎のなしや明らかなり、しかれども三人言えばすなわち虎となる、と。(拙訳)

今回の故事成語である三人成虎( sān rén chéng hǔ )は、戦国時代末期の法家の思想家である韓非子(韓非)による『韓非子』「内儲説上(ないちょぜい)・説一」が出典になっています。

『韓非子』はもともと『韓子』という名前でしたが、唐代の韓愈の尊称である「韓子」と区別するために『韓非子』呼ばれるようになりました。

また、『韓非子』自体すべてが韓非子(韓非)によるものではなく、一部は後世の人によって加筆されたものも含まれています。

また、日本語訳については韓非子集中講義というサイトの内儲説 上から読むことができますのでリンクを貼っておきます。

「内儲説 上」では君主が用いるべき七術と察するべき六微について、各諸侯国の君主や大臣などの歴史的人物たちの話を例として挙げながら解説している内容になります。

ちょっと深掘り

今回の故事は、この七術のうちの「経一 参観」の例え話のひとつとして登場します。

「参観」とは簡単に説明すると、話を聞くだけでなく自分で実際に見てみることをいいます。

「経一 参観」の冒頭部分には「観聴不参則誠不聞,聴有門戸則臣壅塞」(観聴して参らずんばすなわち誠を聞かず、聴くに門戸あればすなわち臣壅塞す)という一文があり、話を聞いただけでは本当のことは分からないし、間に人が入れば臣下はそれにつけ込もうとしてしまいます。

なので、明君は人の話を鵜呑みにせず自分で実際に見て調べるべきであるという「観察」の術を説いているということになり、その例え話のひとつとして今回の故事成語である「三人成虎」を挙げているということになります。

この「観察」には他にも魯の宰相である叔孫とそのお気に入りの臣下である豎牛(じゅぎゅう、しゅぎゅう)との話があります。

これは叔孫が豎牛に話の取り次ぎをすべて任せていたところ、その嘘を信じてしまったことでふたりの息子を殺されてしまっただけでなく、最終的には病に伏した叔孫自身も餓死させられてしまったという、ちょっと怖い話です(個人的には好きですが)。

中島敦氏の短編小説『牛人』はこの話をもとにしているのですが、短編小説『牛人』『牛人』(青空文庫)から読むことができますのでリンクを貼っておきます。

七術とあるように『韓非子』の「内儲説上」には「観察」以外の術も載っており、またそれにまつわる例え話もたくさんあるので、詳しい内容については韓非子集中講義というサイトの内儲説 上の日本語訳を読んでみればいいかと思います。

類義語

道听途说( dào tīng tú shuō ):当てにならない噂、聞きかじりの話、根拠のない話

対義語

眼见为实( yǎn jiàn wéi shí ):自分の目で見たものは信用できる

参照

『韓非子』「内儲説上・説一」(維基文庫)

内儲説 上(韓非子集中講義)

No. 94 【三人成虎】 さんにんせいこ(福島みんなのNEWS)

イラストレーターの皆さん

この記事を作成するに当たって使用させてもらった画像のイラストレーターさんになります。

「せいじん」さん - ネコ

「miho.panda」さん - パンダ

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